Ο εκλεκτός του Ράντονιτς, που είναι φίλος του Ντουέιν Ουέιντ και έκαναν μαζί... πασαρέλα! (pic, vid)
i

Σαμπάζ Νέιπιερ / © photo by Mike Stobe / Getty Images / Ideal Images

Ο εκλεκτός του Ράντονιτς, που είναι φίλος του Ντουέιν Ουέιντ και έκαναν μαζί... πασαρέλα! (pic, vid)

Γιώργος Γαβριλάκης 18:30 - 24.01.2023 / Ανανεώθηκε: 00:42 - 25.01.2023
Με δύο τίτλους ΝCAA, οκτώ χρόνια προϋπηρεσίας στo ΝΒΑ και ένα σωρό highlights εντός γηπέδου (και όχι μόνο), ο Σαμπάζ Νέιπιερ ακούγεται έντονα για τον Παναθηναϊκό.

Ο Σαμπάζ Νέιπιερ το 2014 ήταν από τα ηχηρά success story του ΝΒΑ. Στις ΗΠΑ αρέσουν οι περιπτώσεις εκείνες των παικτών που από το… μηδέν βρέθηκαν στην κορυφή. Από τη φτώχεια και την ανέχεια, μπήκαν στον «μαγικό πλανήτη» και άρχισαν μία επαγγελματική σταδιοδρομία στο μπάσκετ, με λάμψη, ακριβά συμβόλαια και glamour. 

Βέβαια, αυτή η διαδρομή αφορά ελάχιστες περιπτώσεις παικτών. Για κάθε έναν άπορο νεαρό ΛεΜπρόν Τζέιμς που κατακτά τα πάντα, υπάρχουν εκατοντάδες μεγαλοαστικές οικογένειες που φτιάχνουν αστέρια σαν τον Στέφεν Κάρι. 

O 31χρονος σήμερα, Νέιπιερ, ο οποίος αποτελεί το νούμερο ένα στόχο του Παναθηναϊκού και δεν αποκλείεται τις επόμενες μέρες να αφήσει την Αμερική και να έρθει στην Ελλάδα για να υπογράψει το νέο του συμβόλαιο, γεννήθηκε και μεγάλωσε στο Ρόξμπερι της Μασαχουσέτης. Πρόκειται για ένα προάστιο της Βοστώνης που επικρατούν τρία πράγματα: Ναρκωτικά, όπλα και βία. 

Η λύση που βρήκε η πορτορικανή μητέρα του, Κάρμεν Βελάσκες, ώστε το αγόρι της να μείνει ασφαλής και μακριά από περιπέτειες ήταν μία μπάλα του μπάσκετ. Του την έβαλε με το ζόρι ανάμεσα στα χέρια του όταν ήταν πεντέμισι χρονών και ο Ναπίερ με το που αντιλήφθηκε τι μπορεί να κάνει με αυτήν, δεν την άφησε ούτε στιγμή. 

Φράνκαμπ στο Sportal: «O Νέιπιερ είναι ηγέτης!» (pics, vids)
EUROLEAGUE

14:08 - 23.01.2023

Φράνκαμπ στο Sportal: «O Νέιπιερ είναι ηγέτης!» (pics, vids)

Ο Κόνερ Φράνκαμπ γνώστης και του ευρωπαϊκού μπάσκετ, αλλά και της Ελλάδας, συμπαίκτης του Σαμπάζ Νέιπιερ το σύντομο χρονικό διάστημα που φόρεσαν τη φανέλα της Ζενίτ, ξεκαθαρίζει στο Sportal: «Είναι σπουδαίος παίκτης και ταιριάζει στο υψηλό επίπεδο».

Όταν τελείωσε το high school του Charliestown, είχε κάνει τόσο μεγάλη αίσθηση με το παιχνίδι του, που όλα τα φημισμένα κολεγιακά προγράμματα ασχολήθηκαν μαζί του. Τελικά, βρέθηκε με πλήρη υποτροφία στο Κονέκτικατ, που τον βόλευε και από γεωγραφικής άποψης. Διότι, το συγκεκριμένο Πανεπιστήμιο εκτός του ότι είναι κορυφαίο σε επίπεδο μπάσκετ, βρίσκεται κοντά στη Βοστώνη. Άρα δεν θα χρειαζόταν να απομακρυνθεί πολλά χιλιόμετρα μακριά από τη μητέρα του (και ατζέντισσα του πλέον), με την οποία συνδέεται με πολύ ισχυρούς δεσμούς. 

Στην πρώτη του χρονιά στο Κονέκτικατ, έχοντας ως πρωτοετής μικρό ρόλο στην ομάδα, κατέκτησε το εθνικό πρωτάθλημα. Όταν όμως έφυγε για το ΝΒΑ το αστέρι Κέμπα Ουόκερ, ανέλαβε δράση -χωρίς να υπάρχουν ιδανικές συνθήκες. Κατ’ αρχάς ο άνθρωπος που τον είχε επιλέξει και τον είχε υπό την προστασία του, ο προπονητής Τζιμ Κανχούν αποσύρθηκε λόγω προβλημάτων υγείας. Βρισκόταν στο Κονέκτικατ από το 1986, αλλά το 2012 αποχώρησε. Στα play off την πρώτης χρονιάς χωρίς τον Κανχούν η ομάδα τιμωρήθηκε με αποκλεισμό. Το NCAA απέβαλε το Κολέγιο, λόγω παρασπονδίας σε διαδικασίες βαθμολόγησης των σπουδαστών-αθλητών του.

Επέστρεψαν την επόμενη χρονιά και τον Μάρτιο του 2014 ο Σαμπάζ Νέιπιερ οδήγησε την ομάδα ξανά στην κατάκτηση του εθνικού πρωταθλήματος. Τιμήθηκε ως MVP του Final Four και το ΝΒΑ άνοιξε διάπλατα τις πόρτες του για τον «υπερηχητικό» γκαρντ με ύψος 1,83 μέτρα, με το αποτελεσματικό μακρινό σουτ, την έφεση στο σκοράρισμα και την ταχύτητα. 

Οι Μαϊάμι Χιτ ήταν η πρώτη του επαγγελματική ομάδα, τον επέλεξαν στο Νο 24 του Draft ‘14 και στο πλευρό του Ντουέιν Ουέιντ έμαθε τα μυστικά της λίγκας. Ο σούπερ σταρ της ομάδας, τον είχε κάτω από τις φτερούγες του. Εμφανίζονταν μαζί παντού, μέχρι και σε fashion shows. 

Ο Σαμπάζ Νέιπιερ με τον Ντουέιν Ουέιντ σε Fashion Show! / © photo by Bobby Metelus / Getty Images / Ideal Images

H επόμενη σεζόν τον βρήκε και πάλι στη Φλόριντα, αλλά με το Ορλάντο, ενώ για να κάνει μια κάποια αίσθηση στο ΝΒΑ χρειάστηκε να φθάσουμε στη δεύτερη χρονιά του στο Πόρτλαντ και την τέταρτη του συνολικά στον «μαγικό πλανήτη». Οι Μπλέιζερς του έδωσαν ρόλο το 2017-18, ως back-up του Ντέιμιαν Λίλαρντ και ο Νέιπιερ είχε 8,7 πόντους και 2,0 ασίστ. Άρχισε να αναπτύσσεται, αλλά και να αποκτά ζωή γυρολόγου. 

Το 2018-2019 έπαιξε με τους Μπρούκλιν Νετς (9,4 πόντους και 2,6 ασίστ), ενώ την τελευταία του σεζόν στο ΝΒΑ (2019-20) την ξεκίνησε από τη Μινεσότα (9,6 πόντοι και 5,2 ασίστ) και την τελείωσε στην Ουάσινγκτον. Με τους Ουίζαρντς έπαιξε 20 παιχνίδια και είχε 11,6 πόντους και 3,8 ασίστ. Αυτή ήταν και η τελευταία του παρουσία στο κορυφαίο πρωτάθλημα. 

Πέρσι έκανε το ταξίδι προς την Ευρώπη. Ξεκίνησε την χρονιά του στην Ζενίτ Αγίας Πετρούπολης, αλλά ένας τραυματισμός στον αστράγαλο και η εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία του διέκοψαν την καριέρα στη Γηραιά Ήπειρο. Επέστρεψε στις ΗΠΑ, δεν βρήκε συμβόλαιο στο ΝΒΑ και επέλεξε τη G-League στην οποία διαπρέπει με τους Μέξικο Σίτι Καπιτάνες μέχρι σήμερα, έχοντας 22,2 πόντους και 5,3 ασίστ. Τώρα, σκέφτεται να κάνει τη δεύτερη απόπειρά του στην Ευρώπη και ο Παναθηναϊκός τον περιμένει πως και πως…