Ρόνι Ο' Σάλιβαν: Η δολοφονία, τα ναρκωτικά, η φυλακή και το «σκοτεινό μυαλό» του ανθρώπου, που ξεπέρασε το ίδιο το σνούκερ!

Ρόνι Ο'Σάλιβαν

Ρόνι Ο' Σάλιβαν: Η δολοφονία, τα ναρκωτικά, η φυλακή και το «σκοτεινό μυαλό» του ανθρώπου, που ξεπέρασε το ίδιο το σνούκερ!

Γιάννης Λιβανός • 15:24 - 04.12.2023 / Ανανεώθηκε: 16:45 - 04.12.2023

Αν κάποιος ψάξει δίπλα από τη λέξη «σνούκερ» στα λεξικά, τότε δίπλα θα βρει το όνομα του Ρόνι Ο' Σάλιβαν. Ο αδιαμφισβήτητα πιο αναγνωρίσιμος και πιο επιτυχημένος παίκτης σνούκερ έχει καταφέρει κάτι μοναδικό, ξεπέρασε και το ίδιο το άθλημα του σνούκερ, με τα πεπραγμένα του όλα αυτά τα χρόνια να αποδεικνύουν κάτι τέτοιο.

Ένα παγωμένο πρωί της 5ης Δεκεμβρίου 1975 ο Θεός έπλασε τον Ο' Σάλιβαν. Η καριέρα του «Πυραύλου» πέρασε από 40 κύματα, όπως και ο ίδιος ο Ρόνι, η ψυχοσύνθεση του οποίου χαρακτηριζόταν από τρομερές διακυμάνσεις, κάτι που αποτυπωνόταν στο τραπέζι του μπιλιάρδου. Με αφορμή τα 30 χρόνια από την κατάκτηση του πρώτου τίτλου το Sportal σας παρουσιάζει τον Ρόνι Ο' Σάλιβαν.

Ρόνι Ο' Σάλιβαν, ο κορυφαίος του είδους του

Ένα σπάνιο ταλέντο από παιδί, έγινε επαγγελματίας παίκτης το 1992, σε ηλικία 16 ετών και κατάφερε να κατακτήσει τον πρώτο του τίτλο κατάταξης, το Πρωτάθλημα Ηνωμένου Βασιλείου, σε ηλικία 17 ετών και 358 ημερών, όντας ο νεότερος παίκτης που κερδίζει ranking τίτλο (ρεκόρ που κατέχει έως σήμερα). Δεν είναι υπερβολή να ειπωθεί πως ο Ο'Σάλιβαν είναι ο πιο ταλαντούχος παίκτης σνούκερ που «γέννησε» ποτέ το άθλημα που λατρεύεται στο Ηνωμένο Βασίλειο. 

Μόλις χθες, Κυριακή 3 Δεκεμβρίου, «ο πύραυλος» όπως είναι το παρατσούκλι του κέρδισε το πρωτάθλημα Ηνωμένου Βασιλείου, δύο μέρες πριν γίνει 48 ετών και έτσι έγινε ο γηραιότερος μέχρι σήμερα νικητής του εν λόγω τουρνουά. Αυτό δεν είναι το πρώτο ρεκόρ που «γράφει» με χρυσά γράμματα ο Ρόνι Ο'Σάλιβαν, καθώς αποτελεί και τον νεότερο που έχει κατακτήσει το Μάστερς (το 1995 σε ηλικία 19 ετών και 69 ημερών).

Το εντυπωσιακό με τον Ο' Σάλιβαν είναι ότι καταφέρνει να παραμένει αναλλοίωτος στον χρόνο, έχει δηλαδή διάρκεια στο υψηλό παιχνίδι, αφού εδώ και 30 διαδοχικά χρόνια αγωνίζεται στο παγκόσμιο πρωτάθλημα σνούκερ, τη μεγαλύτερη διοργάνωση του συγκεκριμένου αθλήματος. 

Ρόνι, το παιδί θαύμα του σνούκερ «παλεύει» με τον εαυτό του

Ο Ο' Σάλιβαν θεωρείται μία από τις χαρακτηριστικές περιπτώσεις sportsmen, που κατάφεραν να ξεπεράσουν σε δημοτικότητα το ίδιο τους το άθλημα, συμβάλλοντας όμως να γίνει ακόμη και το ίδιο πιο ευρέως γνωστό ανά τον κόσμο. Αυτή η γεμάτη τίτλους, διακρίσεις και ρεκόρ καριέρα δεν θα ήταν ποτέ η ίδια χωρίς τη συμβολή ενός ανθρώπου, του ψυχίατρου και φίλου του Ρόνι, Στιβ Πίτερς.

Ο τελευταίος βοήθησε τον Ο΄ Σάλιβαν να βγει από το σκοτεινό τούνελ του μυαλού του και να επιστρέψει σε αυτό που ξέρει να κάνει καλά, να μαγεύει τα πλήθη, τον διαιτητή, ακόμη και τον αντίπαλο, με τα όσα έκανε με την στέκα του και την cue ball. Ο Ρόνι Ο' Σάλιβαν πέρασε περιόδους βαθιάς καταθλιψης.

Όταν ακόμη ήταν 17 ετών, το μακρινό πια 1992, ο πατέρας του μπήκε στη φυλακή για τη δολοφονία ενός ανθρώπου. Αυτό το γεγονός όπως ήταν φυσικό έριξε πολύ την ψυχολογία του νεαρού τότε Ρόνι, ο οποίος χωρίς καν να το καταλάβει εισερχόταν σ’ ένα σκοτεινό χάος, μέσα στο ίδιο του το μυαλό. Τρία χρόνια αργότερα η μητέρα του Ρόνι πήρε τον κακό τον δρόμο (προς τη φυλακή) και ο Ο’ Σάλιβαν έμεινε μόνος του να παλεύει τους δαίμονές του.

Τι έχει δηλώσει ο ίδιος για το πρόβλημα του

Ο ίδιος ο Ο'Σάλιβαν παλιότερα είχε πει: «Προσπαθώ να διασκεδάζω με τις πολλές αρνητικές σκέψεις που κάνω. Δεν έχω μεγάλη αυτοπεποίθηση. Αλλά για κάποιον χωρίς αυτοπεποίθηση νομίζω τα έχω καταφέρει καλά, ο σωματικός και ο ψυχικός πόνος του σνούκερ δημιουργεί πολλές επιπτώσεις, που εμφανίζονται με τον καιρό.  Κυνηγάω την τελειότητα και γι' αυτό το παιχνίδι μου φαίνεται πολύ συχνά εξωφρενικά εύκολο».

«Ακόμη και μετά από μία τέλεια κατάληξη μπορεί να είμαι δυσαρεστημένος επειδή δεν χτύπησα την μπάλα ακριβώς όπως θα ήθελα. Αυτό το παιχνίδι μπορεί να σου διαλύσει το μυαλό, όπως δεν μπορεί να κάνει κανένα άλλο παιχνίδι. Έχω πει στον γιο μου να μην ασχοληθεί ποτέ σοβαρά με το μπιλιάρδο γιατί τον αγαπώ πάρα πολύ».

 Mάλιστα το 1998 ο Ρόνι έχασε το Ιρλανδικό Μάστερ καθως βρέθηκε θετικός σε ναρκωτικές ουσίες με τον ίδιο να λέει μερικά χρόνια αργότερα: «Έπαιζα καλά, αλλά δεν ήμουν καλά με τον εαυτό μου. Είναι αστείο όλοι όσοι με έβλεπαν πίστευαν ότι ήμουν καλά, αλλά εγώ μέσα μου ήμουν χίλια κομμάτια»  

Ο Ο'Σάλιβαν στην αυτοβιογραφία του έχει αναφέρει: «Έχω μια ανικανότητα να αντιμετωπίσω την πίεση που ασκώ στον εαυτό μου. Πέφτω σε τόσο άσχημη θέση, απογοητεύομαι τόσο πολύ, μετά γίνομαι κυκλοθυμικός άνθρωπος, γίνομαι κάποιος που δεν μου αρέσει πραγματικά». «Εκείνα τα έξι ή επτά χρόνια που ήμουν δυστυχισμένος, δεν μπορούσα να βγω έξω από το σπίτι μου, εκτός αν λάμβανα κάποια ουσία. Βαριόμουν τόσο πολύ που έπρεπε να κάνω κάτι και χρειαζόμουν έναν στόχο για να σηκωθώ από το κρεβάτι το πρωί».

Σνούκερ, η μόνη διέξοδος του Ο' Σάλιβαν

Το σνούκερ ήταν η μόνη διέξοδος του 20χρονου τότε «rocket». To 1997 μάλιστα ο Ρόνι στο Παγκόσμιο πρωτάθλημα πέτυχε κάτι αδιανόητο. Κατέγραψε το γρηγορότερο maximum 147 πόντων (15 κόκκινες, 15 μαύρες+ όλα τα χρώματα) σε μόλις 5 λεπτά και 20 δευτερόλεπτα, ρεκόρ που παραμένει ακόμη άπιαστο και που όπως όλα δείχνουν δεν θα μπορέσει να καταρρίψει κάποιος.

Όσο ο Ρόνι έπαιζε σνούκερ, «έκανε τα δικά του», η cue ball ζαλιζόταν από την all around the houses στεκιά του, ενώ ο ίδιος ο διαιτητής μετά βίας μπορούσε να επαναφέρει τα χρώματα στη θέση τους, ενόσω ο Ρόνι ζωγράφιζε στο τραπέζι, για να κάνει το break του. Στην καλή του μέρα μοιάζει ασταμάτητος, απέναντι σε οποιονδήποτε αντίπαλο, είτε επιθετικογενή είτε αμυντικογενή.

Το μόνο που μπορούσε να τον σταματήσει ήταν ο ίδιος του εαυτός. Το 2001 παρότι πανηγύρισε τον πρώτο παγκόσμιο τίτλο του είχε φτάσει σε οριακό σημείο, μέχρι και να κάνει κακό στον ίδιο του τον εαυτό, ενώ είχε κυλήσει και στις εξαρτήσεις (ναρκωτικά και αλκοόλ). 

Τα ψυχολογικά προβλήματα του Ρόνι αποτυπώνονται στην τσόχα

Μπορεί ο Ρόνι Ο' Σάλιβαν να μην άφηνε τα ψυχολογικά του θέματα να «εισέρχονται» στο σνούκερ, όμως κάποιες στιγμές που ο Ρόνι εξέφραζε τον θυμό του προς τον διαιτητή για κάποια απόφαση μαρτυρούσε ότι κάτι δεν πάει καλά μέσα του. Το 2006 μάλιστα απέναντι στον Στίφεν Χέντρι, τον πιο πετυχημένο μέχρι τότε παίκτη σνούκερ, στα προημιτελικά του Πρωταθλήματος Ηνωμένου Βασιλείου, ο Ρόνι Ο’ Σάλιβαν έχασε μία κόκκινη μπάλα, νευρίασε τόσο πολύ με τον εαυτό του και αποχώρησε από το τραπέζι του σνούκερ, χρίζοντας έτσι τον Στίφεν Χέντρι νικητή, παρότι έχανε μόλις 4-1 και το παιχνίδι θα έληγε μάξιμουμ στα 17 φρέιμς

Αγρανάπαυση για τρία χρόνια και ξανά προς τη δόξα τραβά

Η περίοδος ξηρασίας ήρθε για τον Ρόνι, την τριετία 2009-2012. Ο ίδιος έψαχνε κίνητρο να συνεχίσει,αλλά δεν μπορούσε. Ο μάνατζερ του, το 2011, τον προέτρεψε να επισκεφτεί τον Ψυχίατρο Στίβ Πίτερς. Ο τελευταίος λειτούργησε σαν προπονητής για τον Ρόνι και τον βοήθησε να βρει μέσα του το χαμένο του κίνητρο. Ο Ο’ Σάλιβαν, ναι αυτό το παιδί-θαύμα, ο Μότσαρτ του σνούκερ, ο Πικάσο της τσόχας ήταν κοντά στο να παραιτηθεί από το άθλημα λόγω της αυτοκαταστροφής του.

Ο Στίβ Πίτερς έκανε τον Ο’ Σάλιβαν να συνειδητοποιήσει πώς δεν πρέπει να φοβάται τα σκοτάδια του, αλλά να τα σέβεται και να προχωράει με αυτά. Έτσι ο Ο΄Σάλιβαν έμαθε να σέβεται τον Ρόνι και ο Ρόνι τον Ο’Σάλιβαν. Τα αποτελέσματα;  Επιστροφή στην κορυφή (Παγκόσμιο Πρωτάθλημα) και μάλιστα back to back (2012-2013) και άλλη μία παρουσία ως φιναλίστ το 2014 κόντρα στον Μάρκ Σέλμπι. Ακόμη κι αν τότε ηττήθηκε ο Ρόνι ευχαριστιόταν το σνούκερ που έπαιζε και δεν το έβαλε κάτω. Συνέχισε να το ζει όπως όταν ήταν 20 χρονών.

Αγαπημένος του κόσμου με την ικανότητα να μαγεύει στην τσόχα

Ο τρόπος που έπαιζε σνούκερ μαγνήτιζε και μαγνητίζει τα βλέμματα, σε κάνει να μην θες να χάσεις στιγμή από την στεκιά του Ο’ Σάλιβαν. Είναι τόσο ακριβής ο τρόπος που πάει από την κόκκινη σε χρώμα και ξανά σε κόκκινη, που απορείς αν τον έχει φτιάξει ο Θεός. 

Τόσο ταλέντο δεν θα μπορούσε να χωρέσει σε μία συμβατική προσωπικότητα. Γι’ αυτό και ο Ρόνι ήταν πάντα ιδιάζουσα περίπτωση και περσόνα. Αγνοούσε τους κανόνες και τα χρηματικά έπαθλα σε πιθανά maximum, πραγματοποιώντας αντί αυτού 146.

Και το έκανε, γιατί μπορούσε. Γιατί μόνο αυτός μπορεί. Αυτός που παίζει το ίδιο καλά με το δεξί αλλά και το αριστερό του χέρι, αποσπώντας έτσι από την Ομοσπονδία το δικαίωμα να θεωρείται αμφιδέξιος. Αυτός που τον Μάρτιο του 2019 έφτασε τα 1000 centuries break στον τελικό του τουρνουά ”Players Championship” κόντρα στον Νίλ Ρόμπερτσον και γνώρισε την αποθέωση.

Παγκόσμιο πρωτάθλημα 2022, η τελευταία απόδειξη ταλέντου και ποιότητας του Ρόνι

Το παγκόσμιο πρωτάθλημα του 2022 ήταν μία ακόμη απόδειξη του γιατί ο Ρόνι Ο’ Σάλιβαν θεωρείται GOAT του αθλήματος. Ο 46χρονος Άγγλος με το ταμπεραμέντο επάνω στο τραπέζι του σνούκερ, ήταν φαντάστικός καθ’ ολη τη διάρκεια του τουρνουά στο Crucible και δικαίως κατέκτησε το έβδομο παγκόσμιο τρόπαιο στην 30χρονη σταδιοδρομία του στον χώρο του αθλήματος που λατρεύεται στην Αγγλία, του σνούκερ. 

Νικώντας τον 34 χρονο Τζάντ Τράμπ με 18-13 στον τελικό, εκτός του ότι ανήλθε στο νούμερο 1 της παγκόσμιας κατάταξης, έγινε και ο γηραιότερος σε ηλικία παίκτης που κατακτά το βαρύτιμο τρόπαιο, αφήνοντας έτσι δεύτερο τον καλό του φίλο και μέντορα, Ρέι Ρίρντον, ενώ παράλληλα ισοφάρισε τον Στιβ Ντέιβις σε παρουσίες στο Crucible (30), αλλά και τον Στίφεν Χέντρι σε παγκόσμιες κατακτήσεις (7).

Ο Ο’Σάλιβαν έδειξε και τον προηγούμενο Μάιο στο Crucible ποιός είναι το αφεντικό απέναντι στον «συμμαθητή» Τζόν Χίγκινς , τον οποίο νίκησε εύκολα 17-11 στα ημιτελικά, έχοντας κάμψει πρώτα τον Ντέιβιντ Τζίλμπερτ, τον Μάρκ Άλλεν και τον Στίφεν Μαγκουάιρ. Ο «πύραυλος» ήταν ένα σκαλί πιο πάνω απ΄όλους, κάτι που φάνηκε και στον τελικό ενάντια στον Τζάντ Τραμπ (18-13).

Μεταξύ άλλων ο Ο' Σάλιβαν έχει κατακτήσει 40 τίτλους καταταξης, 37 τίτλους που δεν παίζουν ρόλο στην κατάταξη και 3 ακόμη μικρής σημασίας στην παγκόσμια κατάταξη. Από τα βαρυσήμαντα τουρνουά έχει κατακτήσει 7 παγκόσμια πρωταθλήματα, 8 πρωταθλήματα Ηνωμένου Βασιλείου και 7 Μάστερς συνιστώντας έτσι τον πιο πολυνίκη παίκτη του σνούκερ με 22 triple crown τίτλους.

Το όγδοο πρωτάθλημα Ηνωμένου Βασιλείου κέρδισε ο Ρόνι Ο'Σάλιβαν
ΣΠΟΡ

12:59 - 04.12.2023

Το όγδοο πρωτάθλημα Ηνωμένου Βασιλείου κέρδισε ο Ρόνι Ο'Σάλιβαν

Ο Ρόνι Ο'Σάλιβαν σ' έναν συναρπαστικό τελικό με αντίπαλο τον Ντίνγκ κατάφερε να κατακτήσει το όγδοο πρωτάθλημα Ηνωμένου Βασιλείου στην σπουδαία καριέρα του κι έτσι έγινε ο γηραιότερος που κερδίζει το συγκεκριμένο τουρνουά. Ο πολυνίκης Άγγλος συνεχίζει τις κατακτήσεις πρωταθλημάτων λίγο πριν συμπληρώσει τα 48 του χρόνια!

Δυνατός ο Ρόνι, δημοφιλές σε πολύ κόσμο και το σνούκερ

Όσο το άθλημα έχει τον Ο’Σάλιβαν ακμαίο και δυνατό, θα ανθίζει. Όταν ο «ρόκετ» αποφασίσει να σταματήσει, ίσως το σνούκερ χάσει αρκετή από την αίγλη του. Ωστόσο αυτό μοιάζει λίγο μακρινό, αφού ο Ρόνι έχει βάλει ήδη μπροστά τις μηχανές του για το 8ο παγκόσμιο πρωτάθλημα, για να είναι και τυπικά ο καλύτερος όλων των εποχών.

var disqus_config = function () { this.callbacks.onNewComment = [function(comment) { trackCommentGA4(comment); }]; }; (function() { var d = document, s = d.createElement('script'); s.src = 'https://www-sportal-gr.disqus.com/embed.js'; s.setAttribute('data-timestamp', +new Date()); (d.head || d.body).appendChild(s); })(); function trackCommentGA4(comment) { window.dataLayer = window.dataLayer || []; window.dataLayer.push({ event: 'submit_comment', form_state: 'success', method: 'cms' }); }